Kisah paling underdog: Bagaimana Girona menjadi penantang gelar yang paling tidak terduga di La Liga

Penggemar sepak bola Spanyol pasti terbiasa melihat Real Madrid dan klub Catalan tertentu bertarung di puncak La Liga – hanya saja musim ini tim dari timur laut Spanyol tersebut bukanlah Barcelona adalah Girona, yang baru memainkan musim keempatnya di kasta tertinggi La Liga, yang mungkin menjadi penantang gelar terdekat Real pada pertengahan Januari, berulang kali mengacaukan peluang untuk naik klasemen dan duduk di puncak klasemen, unggul satu poin dari Los Blancos – meskipun Madrid memiliki satu pertandingan tersisa.

Didirikan pada tahun 1930, Girona memainkan sepak bolanya di Estadi Montilivi yang berkapasitas 14.000 orang di pinggiran kota yang berpenduduk hanya 100.000 jiwa.

Sepanjang sebagian besar sejarahnya, Girona telah berkompetisi di kasta ketiga sepak bola Spanyol dan di bawahnya, baru kembali ke divisi dua pada tahun 2008 setelah absen selama 49 tahun.

Girona sebelumnya dipromosikan ke La Liga pada tahun 2017, hanya menghabiskan dua musim di papan atas Spanyol sebelum terdegradasi. Namun kali ini, tim sepertinya akan bertahan.

Kesuksesan awal The Blanquivermells musim ini tentu saja memicu perbandingan dengan musim kemenangan luar biasa Leicester City di Premier League dan pakar sepak bola Spanyol Semra Hunter yakin perbandingan tersebut pantas dilakukan.

Dengan Real dan Girona yang masing-masing unggul tujuh dan delapan poin atas tim peringkat ketiga Barca sebagai pemuncak klasemen, musim ini sepertinya akan menjadi persaingan dua tim.

Sudah kubilang padamu, kenapa tidak?” Kata Hunter saat ditanya apakah Girona bisa memenangkan liga. “Karena mereka telah mengalahkan Atlético Madrid yang merupakan salah satu favorit juara musim ini. Mereka mengalahkan Barcelona, yang merupakan juara bertahan, penantang gelar lainnya.

“Mereka hanya kalah dari Real Madrid. Mereka bermain imbang dengan Real Sociedad, yang merupakan pesaing lain untuk finis empat besar. Maksud saya, mereka mengalahkan tim-tim besar dan mereka melakukannya dengan cara yang cukup baik, jadi menurut saya, pada tahap ini, saya pikir kita bisa berani bermimpi. Mengapa tidak?

“Mari kita terbawa oleh kisah dongeng ini. Ini adalah kisah yang indah. Sejarah sedang dibuat dan, paling tidak, saya pikir mereka akan lolos ke Liga Champions musim depan. Tim mana pun pada tahap ini yang memiliki jumlah poin sebanyak itu selalu lolos ke Liga Champions. Jadi menurut saya itu adalah kemenangan yang cukup besar, apa pun yang terjadi.”

Girona juga memiliki keuntungan tambahan karena tidak harus bermain di kompetisi Eropa, yang dapat mengalihkan fokus Real dari liga setelah babak sistem gugur Liga Champions dimulai pada bulan Februari, sementara tim asuhan Ancelotti juga harus menghadapi beratnya terbang ke Arab Saudi untuk bermain. dua pertandingan Piala Super Spanyol.

Ada banyak faktor yang berkontribusi terhadap kebangkitan Girona, tapi mungkin faktor utama di antara faktor-faktor tersebut adalah manajer yang memimpin tim: Miguel Ángel Sánchez Muñoz, lebih dikenal sebagai Míchel.

Lahir dan besar di Madrid, Míchel adalah ikon klub masa kecilnya Rayo Vallecano setelah menghabiskan sebagian besar karir bermainnya di sana selama dua periode.

Setelah menangani Rayo dan kemudian Huesca, Míchel mengambil alih kendali Girona pada tahun 2021 ketika klub tersebut kembali berlaga di divisi dua kompetitif Spanyol. Dia membuat klub dipromosikan pada saat pertama kali diminta dan kemudian dikonsolidasikan dengan finis di posisi ke-10 yang mengesankan musim lalu.

CEO Girona Ignasi Mas-Bagà mengatakan Míchel pantas mendapatkan “banyak pujian” atas kesuksesan tim baru-baru ini.

“Sekarang ini adalah musim ketiganya bersama kami dan saya pikir para pemain sekarang benar-benar memahami apa yang dia inginkan, gaya permainannya,” kata Mas-Bagà kepada Patrick Snell dari CNN Sport.

“Dia ingin menguasai bola, banyak penguasaan bola, dan mencetak gol – dan kami adalah tim yang paling banyak mencetak gol di liga.

“Secara positif, kami dapat mengatakan bahwa pekerjaan selama seminggu [dalam pelatihan] diterjemahkan di lapangan dengan hasil.”

Namun meski kemajuan Girona terlihat jelas, tak seorang pun menyangka lompatan besar yang dilakukan tim musim ini – dan Míchel melakukannya dengan penuh gaya.

Begitu menghiburnya gaya sepak bolanya, sehingga Hunter merasa “setiap pertandingan untuk Girona adalah pertandingan terbaik musim ini,” yang ditandai dengan kemenangan mendebarkan 4-3 atas Atlético Madrid pada 3 Januari.

Dia benar-benar menyukai gaya hidup Catalan seperti bebek ke air,” jelasnya. “Dia belajar bahasa Katalan dengan sangat cepat. Dia memenangkan hati para penggemar, dia memenangkan hati para dewan direksi. Dia muda, dia cerdas, dia ambisius, dia bersemangat. Dia sangat bagus dengan para pemainnya.

“Dia juga sangat memperhatikan detail. Penyempurnaan tentang apa yang perlu dilakukan selama pertandingan atau menjelang pertandingan. Dia memiliki sekelompok pemain brilian yang sangat kolektif. Tidak ada superstar di tim ini – mereka adalah tim yang kuat sebagai satu kesatuan.

“Saya pikir sebagian dari hal ini ada hubungannya dengan fakta bahwa dewan direksi sangat cerdas dalam mendengarkan manajer mereka dan mendengarkan apa yang dibutuhkan dan berkata: ‘Baiklah, mari kita benar-benar cerdas dalam memasuki pasar di masa depan. musim panas, bagaimana kami membangun tim. Profil pemain apa yang kami butuhkan?’”

Pada tahun 2017, City Football Group (CFG), pemilik Manchester City, membeli saham mayoritas Girona, yang kini menjadi salah satu dari 13 klub di bawah payung CFG.

Namun, seperti yang dijelaskan Hunter, dimiliki oleh salah satu klub terkaya di dunia tidak secara otomatis memberi Girona uang yang tidak ada habisnya dan klub terus menjadi “sangat banyak akal” dan “sangat cerdas” ketika mencari dan merekrut pemain. dengan anggaran “kecil”.

Dari skuad saat ini, hanya bek muda impresif Yan Couto yang dipinjamkan dari klub induknya City, meskipun Yangel Herrera, Aleix García dan Eric García juga sebelumnya pernah masuk dalam daftar pemain.

Meskipun sebagian besar kesuksesan Girona berasal dari kinerja tim yang lebih dari sekadar jumlah pemain, penyerang Ukraina Artem Dovbyk, yang tiba dari SC Dnipro-1 pada musim panas, telah muncul sebagai ancaman gol yang kuat dengan 11 gol dalam 18 penampilan liga.

Selain itu, Mas-Bagà mengatakan Míchel sering kali bisa mengambil ide dari manajer City Pep Guardiola ketika keduanya “berbicara dari waktu ke waktu” tentang sepak bola.

“Mereka memiliki banyak kesamaan,” katanya. “Mereka berbicara dalam bahasa sepak bola yang sama dan saya tahu mereka berbicara setelah beberapa pertandingan dan mereka bergaul dengan sangat baik.

“Saya pikir ini juga sangat positif [untuk Girona] dan saya pikir Pep adalah inspirasi bagi Míchel.”

Terlepas dari awal bersejarah Girona di musim ini, Hunter mengatakan timnya akan mewaspadai tim Real Madrid yang terus meraih kemenangan di balik pertahanan paling pelit di La Liga, meski tidak bermain bagus di sebagian besar musim ini.

Namun ketika Ancelotti mulai menyambut kembalinya para pemainnya dari cedera, tidak dapat dihindari bahwa sebuah tim yang “DNA-nya adalah tentang kemenangan” akan diburu pada akhir musim, terutama karena penampilan Real yang mengesankan dalam mencetak gol – mencetak sembilan gol ke gawang. rivalnya Atlético dan Barca – yang kemudian mengangkat Piala Super Spanyol.

Terlepas dari itu, Girona berhak untuk bermimpi dan Hunter mengatakan bahwa mengubah peluang dan memenangkan La Liga “akan berarti segalanya” bagi klub dan para penggemarnya.

“Ini adalah kisah yang paling tidak diunggulkan,” katanya. “Ini adalah David versus Goliath dan melihat orang lain seperti Girona, yang secara historis merupakan kota bola basket dan hanya empat kali berada di papan atas, itu akan menjadi sesuatu yang sangat monumental.”

By Aoxun

Tinggalkan Balasan